Aloes wywodzi się z tropikalnych rejonów głównie Afryki i Madagaskaru. To roślina wiecznie zielona, wieloletnia, należąca do sukulentów, czyli roślin, których miejscem wegetacji są miejsca o bardzo małych opadach. Dzięki specjalnej budowie mięsistych i grubych liści oraz właściwemu mechanizmowi zamykania aparatów szparkowych, zabezpieczających roślinę przed nadmierną stratą wody, aloes jest w stanie egzystować w warunkach gdzie wegetacja innych roślin byłaby niemożliwa.


Aloes obejmuje około 250 gatunków. Wyglądem przypomina nieco agawę i przybiera drzewkowaty, bądź krzewiasty pokrój. Najbardziej znane gatunki aloesu, które możemy spotkać sprzedaży, to Aloes pstry (Aloe variegata) o wzniesionych liściach, z białymi plamkami, który jeżeli będzie miał odpowiednie warunki może zakwitnąć, Aloes drzewiasty (Aloe arborescens) który charakteryzuje się mięsistymi, grubymi liśćmi, o ząbkowanych brzegach. Kwitnie czerwonymi, rurkowatymi kwiatami na szczycie pędu kwiatowego. Jego pędy mają właściwości dobroczynnie wpływające na zdrowie, wykorzystywane w celu przyspieszenia procesu gojenia ran i niszczenia bakterii.


Aloes ościsty (Aloe aristata) charakteryzuje się liśćmi, tworzącymi zwartą rozetę, pokrytymi guzowatymi kolcami w białym kolorze. Najpopularniejszym gatunkiem aloesu jest aloes zwyczajny czyli Aloe vera. Posiada on zwarty pokrój, oraz mięsiste, grube liście ząbkowane na brzegach, które układają się w charakterystyczną spiralną rozetę. Posiadają błyszczący, zielony, kolor który z biegiem czasu przechodzi do koloru szarozielonego. Dojrzałe liście osiągają około 60- 80 cm długości i szerokości przy podstawie od 8-10cm. Raz w roku z rozety liści wyrasta łodyga kwiatowa, której wysokość sięga nawet 50cm. Kwiaty są koloru żółtego, o rurkowatym kształcie, tworząc okazałą kiść. System korzeniowy aloesu jest dobrze rozwinięty i osiąga nawet 30 cm w głąb ziemi. Wyrastają z niego młode pędy, z których uzyskuje się sadzonki.


Aloe Vera, podobnie jak inne gatunki, wywodzi się z Afryki. Został przeniesiony w rejon Morza Karaibskiego podczas wypraw Krzysztofa Kolumba. Obecnie uważa się, że to właśnie Karaiby są jego ojczyzną i im zawdzięcza swoją nazwę Aloes z Barbados czyli Aloe barbadensis. Aloes zwyczajny możemy spotkać obecnie także w Hiszpanii, Wenezueli, Australii, Meksyku i południowej części Stanów Zjednoczonych.